[048] what the hell - Raelyn Liddell
[055] escaping the fate - Mallen Clavell
[065] о старых долгах и новых связях - Claire Salisbury
[067] we are who we are - Gabriel Karstark
[068] a candle at my chest - Nathan Nightwing
[082] одному и топиться идти скучно - Mallen Clavell
[090] the whispering ghosts - Meredith Clavell
[091] отцы и дети - Vladislaus L. Drake
[092] chapped and faded - Lucas Astern
[095] о башмаках и сургуче, капусте, королях - Samuel Lostman
[096] wisdom and justice - Claire Salisbury
[097] awake and undead - Samuel Nightwing
[098] dark days - Evan Justice
[099] never let me go - Michael Rightmance
[100] even gods do - Hannah Targaryen
[101] in all my dreams i drown - Anabel Frost
[102] i should rise and you should not - Meredith Clavell
[103] what must we do to restore - Demona Ivys
[104] the choice - Dustin Born
[105] those who loyal - Jude Graywater
[107] rescue me - Gabriel Karstark
[108] посторонним в. - Mirtha Vacietis
[109] give me back my broken night - Mallen Clavell
[110] зачем нужны старшие братья - Samuel Lostman
[111] в чернильности ночи ужас обнимет лапой - Lucas Astern
[113] в траве скрывается змея - Daniel DeWitt
[115] я возьму покоя кристалл и слеплю из него звезду - Regina Knowland
[116] всадники - золотые ручки - Balthasar Harrenhal
[117] oh sister - Charles Blackwood
[118] кровные узы - Nathaniel McRae
[119] the heart of the desert - Nick Frost Jr.
[120] let's scare death - Evangeline Kelferey
[121] there will come a time and i will look in your eyes - Nathaniel McRae
[122] forget this dreadful - Anabel Frost
[124] to unite as one - Aurora Nightwing
[126] if you only knew - Antony Strider
[127] say something - Antony Strider
[128] where did you put the gun? - Jacqueline Ripley
[129] do u wanna fly? - Hannah Targaryen
[130] куда приводят мечты - Ilse Hartmanis
[131] we show no mercy - Nathan Nightwing
[132] emotional explosion of fire - Saraphina Clavell
[133] семья - не список кто кого родил - Nick Frost Jr.
[134] никакой матери, кроме божьей, в храме не упоминается - Aaron Gideon
[135] catch me if you can - Mirtha Vacietis
[136] послушай, остановись, пока не поздно! - Balthasar Harrenhal

время в игре: апрель-май 2043-го года
30 лет спокойствия Изнанки предсказуемо обернулись очередным кровавым кошмаром. И если события 2013-го года были сравнимы локальной катастрофе в масштабах одного города, то сейчас, в 2043-ем году, в изнаночный конфликт оказывается вовлечены все Соединенные Штаты. С одной стороны – Альянс – объединение крупнейших демонических группировок, где главенствующая позиция отводится Омикрону – фракции, контролирующей Лос-Анджелес. С другой стороны, - изрядно поредевшие в ходе череды несчастий ведьминские кланы, решившие объединиться, чтобы дать отпор многочисленным неприятелям. И с третьей стороны, - Орден стражей и Арканум, действующие по указке архангела Эвана и стремящиеся под корень изничтожить всех нарушителей спокойствия и привести Изнанку в полагающийся ей порядок. Не стоит ждать войны, - она уже идет. Пришло время выбирать, кому быть верным, с кем заключать союзы, а с кем враждовать, потому что в этой борьбе вряд ли возможны компромиссы. И если ты думаешь, что у этой истории может быть счастливый конец, то ты невнимательно слушал. ©

TSS: ASUNDER

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » TSS: ASUNDER » СЮЖЕТНЫЕ ЭПИЗОДЫ » [097] awake and undead


[097] awake and undead

Сообщений 1 страница 17 из 17

1

Awake and undead.
Тип: сюжетный эпизод.
Дата: ночь с 27 на 28 апреля 2043 года.
Место: Монтгомери, штат Алабама.
Участники:
Lydia Montgomery
Samuel Nightwing
Aurora Nightwing

Четвёрка потрясена очередной трагедией. Невидимый враг намерен действовать жёстко и выкосить кланы по очереди до того, как они оправятся и станут представлять собой единую, мощную силу. По клану Монтгомери приходится один из самых страшных ударов: по велению неизвестного круга некромантов мертвецы с кладбищ близ города поднимаются и идут войной на своих живых потомков.
Тем не менее, у Лидии Монтгомери есть возможность прибегнуть к помощи собственного некроманта, Сэма Найтвинга. Он откликнется по первому зову, а, понимая сложность предстоящей операции, будет опираться на поддержку Авроры, по-настоящему подкованной в области боевой магии.

0

2

Внешний вид

Платье, на груди виднеется край зарубцевавшегося багрового шрама. Кольцо с рубином "Драконье сердце" - амулет, концентрирующий и усиливающий огненную магию. Медальон-амулет на шее от смертельных проклятий - один из четырех медальонов, изготовленных для Совета.

Это началось вечером, неожиданно, как в фильме ужасов. Лидия только-только уложила детей спать, как сработала магическая сигнализация. Обычная отозвалась через несколько секунд. Она спустилась вниз, к экранам, на которые видеокамеры транслировали изображение. На той, что была установлена позади дома, в саду, Лидия увидела темную фигуру, которая шла по направлению к дому. Шла медленно, приволакивая ногу. Стоит ли упоминать, что Лидия не ждала гостей?
Как назло, сегодня она отпустила прислугу - у них был какой-то семейный праздник, и теперь Лидия была одна в доме. Глупо было бы отправиться навстречу чужаку, еще глупее - остаться на месте и ждать развития событий.
После смерти Уолтера Хэнк настоял на том, чтобы в доме появилось оружие. Лидия была против, она считала, что лучшее оружие - это магия, однако тяжесть пистолета подействовала успокаивающе, когда она достала его из ящика. Интуиция подсказывала, что начинается что-то плохое. Как всегда, интуиция была права.
Лидия подошла к задней двери, тихо открыла ее. В тишине, сопровождаемой лишь шелестом ветра в листве, раздался щелчок - это она сняла пистолет с предохранителя. Застыв в дверях, Лидия всматривалась в темноту сада. Впрочем, напряжения или страха не было, она даже удивилась тому, как спокойно бьется сердце. Последние несколько месяцев сделали ее толстокожей.
Однако когда из темноты появилась фигура и приблизилась, обретая очертания, Лидия не смогла удержать удивленного вздоха.
- Бабушка?!
Ее бабушка была человеком, ответственным за лучшие стороны ее характера - к ней Лидия прибегала жаловаться, она вытирала детские слезы, а в свое время настояла на том, чтобы внучка поехала учиться в колледж, в мир обычных людей. Она была золотым человеком, добрым и чутким, но весьма посредственной ведьмой. А еще она умерла.
В последнем не было сомнений, потому что создание перед Лидией сложно было назвать человеком, скорее оно было похоже на мумию, вышедшею из египетской гробницы: сухая кожа облепляла череп, а под истлевшей одеждой проступали кости.
Лидия прикрыла рот ладонью, пытаясь подавить крик ужаса, запихнуть его обратно в горло.
Мертвая продолжала идти, расстояние между ними теперь было не больше пяти метров.
Лидия подняла руку с пистолетом и несколько раз спустила курок. После чего вернулась в дом, заперла дверь и бросилась к телефону.
Впрочем, не успела она набрать номер кланового особняка, как мобильный сам зазвонил - это был Хэнк. Лидия не успела и слова вставить, как брат велел ей не выходить из дома и запереть все двери: в городе происходило страшное.
- Включи телевизор. Лучше это увидеть.
А еще он пообещал приехать как можно быстрее.
И Лидия включила. Сначала она подумала, что попала на один из тех фильмов о зомби, которые так любят показывать на широком экране. Но вот сменился один канал, второй, а плашка breaking news неизменно оказывалась в верхнем уголке экрана.
Это не фильм ужасов. Это новости.
Ночной Монтгомери был заполнен гниющими телами. Дрожащая камера выхватывала сцены нападений - где-то асфальт был забрызган кровью, где-то дымился разбитый автомобиль, где-то выла полицейская сирена. Лидия слушала голос за кадром, но в ступоре не понимала смысла слов: в своем загородном доме она пропустила начало этих событий.
Нужно было связаться с кланом. Но она опять не успела - вновь надрывно зазвонили сигнализации, и на видеоэкране она увидела, как к дому идут тени. Не одна и не две. Десяток фигур попал в объектив камер видеонаблюдения, и вскоре Лидия услышала звук, от которого кожа покрылась мурашками. Скрежет дверей, царапанье оконного стекла, стук по стене. Она отдернула портьеру на первом этаже - со стороны улицы к окну прильнули разлагающиеся трупы. Они разевали рты, будто хотели что-то сказать, и бились о стекло.
Лидия отшатнулась и побежала наверх, в комнату Артура:
- Одевайся и бери брата. Ни на шаг не отходи от него. Запри дверь и не выходи.
- Что случилось? - он смотрел на нее так, словно полностью осознавал всю серьезность происходящего.
Лидия ласково коснулась его головы. Хотелось утешить его, соврать, но ложь эта может привести к плохим последствиям, если она не сможет защитить дом.
- На наш дом напали. Но ты не должен бояться. Ты должен защитить своего брата.
Она снова спустилась вниз, по пути набирая номера, один за другим. Никто не поднимал трубку - ни Грейс, ни родители, ни Хэнк. Нужно было решить, как поступить дальше: переждать в доме или ехать в клановый особняк, где, возможно, нужна ее помощь. Но как она доберется до машины с двумя маленькими детьми?
Мертвые не поднимаются из могил по своему желанию - воскресить их может только магия смерти. И она же отправит их обратно.
Ей в голову пришла идея, в этот момент показавшаяся гениальной: Лидия набрала номер Сэма Найтвинга.
Она коротко, в несколько рубленых фраз, описала происходящее - все, что знала сама. Старалась, чтобы голос звучал спокойно - показывать панику ни к чему.
- Я попробую добраться до города, но не знаю, когда смогу - несколько, - ей очень не хотелось использовать слово "зомби", - мертвецов ходит вокруг моего дома. Ты можешь приехать? Они разошлись по всему городу и похоже, не собираются останавливаться. Нам нужен некромант.
Закончив разговор, она вновь подошла к окну. На улице была ее бабушка с простреленной головой. Выстрел Лидии не упокоил ее тленные остатки. Как же их можно убить?
Это не монстры из фильма - из могил их поднял не вирус, а магия. Значит, они будут нападать до тех пор, пока смогут. Поэтому нужно сделать так, чтоб не смогли.

Из дома она смогла выбраться только через несколько часов, когда перебила тварей по одной - а их за это время собралось вокруг много, будто что-то притягивало их именно к этому дому. Теперь Лидия была больше чем уверена, что за происходящим стоит Тень. И еще - не было ли это местью за то, что она попыталась обмануть некромантов, что хотела оставить наследие себе?
Сначала она хотела поджечь тела, но мертвецы так облепили дом, что огонь легко мог перекинуться и на него. Лидии не хотелось, чтоб в списке насущных проблем появился еще и пожар. Поэтому она выбрала метод совершенно противоположный: к трем часа ночи ее сад превратился в музей ледяных скульптур. Усадила детей в машину и поехала в город.
На въезде в Монтгомери ее пытались задержать - мол, город в оцепление и въезд закрыт. У нее не было ни времени, ни желания препираться, так что пришлось воспользоваться волшебным словом. И нет, это было не "пожалуйста".
За несколько часов современный, ухоженный город превратился в место боевых действий: проехать по центру было почти невозможно из-за брошенных автомобилей, догорающих пожаров и полицейских кордонов.
Ушло еще несколько часов на то, чтобы добраться до кланового особняка. Она простояла у ворот пятнадцать минут, прежде чем их открыли. Повсюду во дворе лежали трупы разной степени тления, некоторые обугленные, некоторые разрубленные, а были и те, что еще шевелили. По траве, теряя жирных, мясистых черве, ползла рука. А вокруг самого дома едва ли не искрили свежие защитные чары.
Внутри было лихорадочно оживленно. Она велела Артуру отвести брата в верхние комнаты и остаться там, а сама отправилась искать кого-нибудь, кто сможет прояснить ситуацию.
Первая комната, куда она попала, была лазаретом. В светлой гостиной несколько человек трудились над тем, чтобы залечить раны пострадавших - рваные, ужасные раны, словно от встречи с диким зверем.
- Кто-то еще пострадал? - спросила она у Эдварда, главного целителя клана.
- У нас трое убитых и пятеро пропавших. Они отправились в город и не выходят на связь.
- А Хэнк?
Эдвард удивленно уставился на нее.
- Разве вы не вместе? Он уехал за тобой несколько часов назад.
Черт.
Она скрипнула зубами.
- Вы собрали Круг?
- Да, они в зале ритуалов. Там не все, так что...
Конца фразы Лидия не услышала, потому что была уже на пути в подвал, где находился зал, в которой Монтгомери проводили ритуалы.

+2

3

Внешний вид

Внешний вид: синие джинсы, чёрная футболка, чёрная косуха, тёмные кроссовки.
Инвентарь: браслеты гри-гри на обеих руках, такая же ладанка, на левой руке кольцо с перевёрнутой руной альгиз - зачарованы на усиление магии смерти, амулет-ключ и медальон-скарабей на шее. За поясом пистолет и охотничий нож в ножнах.

Сейчас, оглядываясь почти на полгода назад, Сэм понимал, что тогда, в январе, началась война. Они пытались её то предотвратить, то проигнорировать, но она всё равно взяла своё. Многим Тесселам, разъярённым гибелью главы клана и угрозой жизни наследников и теперь ввязавшимся в противостояние с Клэйвеллами, казалось, что заканчивают войну. Сэм же всем нутром чуял: это не так, ещё далеко не конец. Он не мог отделаться от чувства, что кто-то дёргает за нитки, вынуждая их действовать определённым образом. Нельзя было не ломать Клэйвеллов или не устранять Мередит, но это не отменяло ощущения, что к этой цели их кто-то тянет на буксире. Тем не менее, Сэм следовал в той колее, которая казалась неизбежной, не видел другого выхода.
Спустился вечер. Внедорожник Найтвинга уже был на въезде в Нью-Йорк, когда подал голос мобильный. Сэм притормозил, полез за телефоном, ожидая от Маллена сообщения о каких-нибудь осложнениях в городе, и тут же удивлённо вскинул брови, увидев, что звонит Лидия Монтгомери.
От услышанного Найтвинга до костей холодом пробрало. Один поднятый зомби - настоящая проблема и свидетельство присутствия по близости очень сильного некроманта, целая армия - уже нечто вроде знамения Конца света. Мертвецы не бродят по городам на манер праздных туристов, а любой, кто попытается подобное учинить, может сдохнуть от перенапряжения. Так кто же развлекается в Алабаме и каким образом?
На принятие решения ушло несколько секунд. Маллен не один, он сильнее, чем многие думают, и вполне способен и взять под контроль клан и город, и разобраться с Мередит. Монтгомери нельзя оставлять без помощи: даже если забыть о шатком союзе, жертвы могут быть слишком велики.
- Я приеду, - коротко откликнулся Сэм на вопрос Лидии и посмотрел на навигатор. - Я сейчас на подъезде к Нью-Йорку, мне понадобится часов пятнадцать. На всякий случай помни: их задерживает руна альгиз, можно чертить на любой поверхности. Усиленная целительской энергией задерживает дольше. Можно использовать огонь, но они активны, пока не сгорят дотла. Всё, я еду. Держитесь, - он дал отбой и тут же набрал номер Маллена: - Лен, у нас форс-мажор: в Монтгомери взбесились зомби. Весь город - "Ночь живых мертвецов". Им нужен некромант, я еду туда, Имон и Уолтер - к тебе. Звони Нею, если что. Удачи тебе, я скоро позвоню, - помолчав секунду, он прибавил: - Люблю тебя.
Оставалось ещё одно дело прежде, чем он повернёт на Алабаму: страховка. Сэм ещё никогда не сталкивался с тем, что ждало его в Алабаме, и совсем не был уверен в своих силах: судя по сказанному Лидией, там нужен был не просто некромант, а высший, в идеале - и вовсе целый круг. Значит, оставалось надеяться или на удачу и изобретательность, или на природный дар и один старый ритуал, который мог то ли убить, то ли выручить. При любом раскладе он нуждался в страховке - достаточно сильном ведьмаке или ведьме, кому хватит мастерства и сил достаточно долго держать оборону и эффективно атаковать, когда до этого дойдёт. Такая ведьма как раз сидела рядом с ним на пассажирском сиденье. Сэм оценивающе посмотрел на Аврору.
- Рори, ты всё слышала, всё знаешь, - сказал он, глядя в лицо своей невестке. - Я еду в Монтгомери прямо сейчас, мне нужно прикрытие. Ты поедешь со мной? Там будет мерзко и очень опасно, но вряд ли намного хуже, чем у Клэйвеллов.
Судя по лицу Авроры и её реакции, он мог и не спрашивать. Конечно, она поедет. Конечно, она рискнёт жизнью. И, конечно, Ней оторвёт головы им обоим, если они уцелеют. Сэм усмехнулся, развернул автомобиль и помчался в направлении Алабамы.

Монтгомери был оцеплен и больше всего напоминал декорации к съёмкам апокалиптического фильма. Паника на лицах тех, кто стоял в оцеплении, красноречиво говорила о том, что даже нынешний относительный порядок продержится недолго. Дважды их джип, мчавшийся на всех парах, пытались тормознуть. В первый раз хватило обаяния Авроры, чтобы проехать пост, во второй Сэм просто показал в окно дробовик, и этого, как ни странно, оказалось достаточно.
Город выглядел так, как будто все местные кладбища вывернуло наизнанку, и от этого зрелища кровь стыла в жилах. Следы крови, гниющая плоть вперемешку с ещё тёплой, опустошение, распространявшееся по улицам, как пожар - всё это выглядело жутко, но гораздо больше Сэма испугало другое: недавно убитые сразу же поднимались с земли и присоединялись к своим ожившим собратьям, стремительно увеличивая нечеловеческую армию.
- Твою мать, - скрипнул зубами Найтвинг, потом коротко глянул на свою спутницу: - Рори, держи руль. Понадобится - стреляй, немного отпугнёт.
Постепенно собирая и призывая силу, он принялся плести сеть смерти. Пока она будет совсем небольшой, он сможет только закрыться сам и закрыть Аврору, но к моменту, когда они доберутся до места, её уже должно будет хватить, чтобы обезопасить дом и всех, кто там окажется.
Аура заработала почти сразу: она словно экранировала мертвецов. Они распознавали родную, знакомую силу и отступали, не нападая и не пытаясь преследовать. От концентрации силы и смерти у Сэма плыло перед глазами, и к тому времени, как они подъехали к клановому особняку Монтгомери, он уже не различал очертания предметов чётко. Кажется, Аврора отлично видела, что с ним творится, потому как помогла выйти из машины, и дальше он постоянно чувствовал её присутствие. Перед воротами перед ним расступились трое мертвецов, за воротами - попытался остановить кто-то из Монтгомери. Сэм обернулся к нему, посмотрел невидящим взглядом:
- Лидия звонила, она ждёт, - собственный голос показался глухим и почти потусторонним, но ведьмак не только отступил без слов, но и объяснил, где Лидию искать. Сэм благодарно кивнул и отправился на поиски.
Сад, холл, лазарет, раненые, тревожные голоса - всё было как будто за плотной пеленой тумана. Сэма сторонились: набирающую обороты ауру смерти здесь, в доме, полном ведьм, чувствовали особенно остро. Он спустился в ритуальный зал, высмотрел Лидию и в несколько шагов оказался рядом с ней.
- Лидия, здравствуй, - Сэм, недолго думая, обнял её в знак приветствия и только тогда запоздало сообразил, что энергию смерти надо бы хоть чуть-чуть приглушить. - Как дети? Грейс? Вы ждёте в особняке ещё кого-то или можно закрывать наглухо и садиться в оборону? Я могу закрыть дом и тех, кто сейчас в нём, - он перевёл дух, потом прибавил: - У меня новости: убитые мертвецами поднимаются вслед за ними, так что нам придётся действовать очень быстро, пока нас не задавили массой, - запоздало оглянувшись на Аврору, он снова посмотрел на Лидию: - Рори - наше прикрытие, все, кто владеет школой энергии, могут понадобиться.
От настоящего смерча, в который постепенно превращалась внутри энергия смерти, начинала кружиться голова, но Сэм продолжал разгонять силу.

+1

4

Внешний вид

Черная футболка, синие джинсы, черные ботинки. Куртка цвета хаки. На запястьях несколько браслетов-накопителей, концентрирующих энергию. С собой набор метательных ножей.

С самого раннего детства, едва ли не с семи-восьми лет, Аврора терпеть не могла чужую излишнюю опеку. К счастью, родитель ее всегда был достаточно разумным, чтобы осознавать всю тщетность своих попыток удерживать гиперактивное чадо на коротком поводке, так что Рори всю свою жизнь наслаждалась определенной свободой, какая и не снилась многим ее товарищам. Иной раз, может, и хотелось бы, чтобы над ней, как над тем же Саймоном, хлопотали любящие и нервные родственники, но на постоянной основе такое внимание и врагу не пожелаешь, так что жизнью своей Аврора была вполне довольна. И так уж вышло, что первым, кто стал ее личную свободу хоть как-то ограничивать, явился именно Ней. Поначалу это было в новинку и казалось милым, потому ничуть не мешало, после же Рори свыклась с Неевой заботливостью. Однако меры предпринятые им теперь явно переходили все возможные границы, и это Блэквуд безумно бесило.
Уход из Арканума сам по себе стал серьезным ударом для самолюбия Авроры, мигом оказавшейся за бортом и не имевшей больше никакой возможности принимать в происходящем вокруг активное участие. И уже одно это было для Рори смерти подобно. Если сперва приготовления к спешному бракосочетанию хоть немного отвлекали от тоскливых мыслей, то после кровавой мясорубки времени для раздумий оказалось слишком много. Куда больше, чем нужно, чтобы съесть себя поедом. И именно этим Аврора занималась, пока прочие держали военные советы, сроили планы и занимались их осуществлением. Во всех этих блестящих замыслах был, на вкус Рори, один весьма существенный недостаток – она, умелый и довольно опытный экзорцист всегда оставалась за скобками, не на вторых даже ролях, а вовсе за сценой, чтобы не мешать остальным. И такое положение дел нешуточно Аврору злило. Если бы не то, что Нею и без ее жалоб приходилось несладко, Рори уже давно закатила бы новоиспеченному супругу масштабную истерику с требованием не задвигать ее в тыл, где толку от дарований Блэквуд как с козла молока. Единственное, в чем она была по-настоящему сильна, ныне было для Авроры под запретом, оставалось только отсиживаться в опостылевшем особняке, который уже на вторую неделю захотелось сжечь дотла, и строить малоосуществимые планы побега.
Удача улыбнулась, а, скорее, оскалилась Авроре в ночь, когда назначена была атака на Клэйвеллов. В число тех, кто должен был направиться в Нью-Йорк, Рори, разумеется, не входила, что само по себе было не слишком справедливо. Развязывать скандал и топать ножкой, чтобы ее взяли, не имело смысла, однако это вовсе не означало, что Блэквуд смирилась. Откровенно говоря, Ней свалял дурака, даже допустив мысль, что жена сдалась и подчинилась его решению. В такой ситуации Аврора все же предпочитала решать за себя сама.
Она планировала незаметно выскользнуть из дома уже после того, как все отправятся в путь, а после позвонить Луи и попросить того вытащить ее из Блэкфута. Собственно, простой, аки гвоздь, замысел, пройти должен был безукоризненно, если бы не вмешался один непредсказуемый фактор по имени Сэмюэль Найтвинг. Родственничек перехватил Аврору уже на пути к автостанции, где та намеревалась дожидаться если не Лукаса, то хоть ближайшего автобуса из Блэкфута. И нет бы препроводить беглянку обратно – предпочел затащить в машину и взять с собой. Впрочем, таким образом Рори своего все-таки добилась, ведь Сэм едва ли ехал в безопасное место.
Однако вскоре события стали развиваться совсем интересным образом, и из урывками подслушанного разговора Сэма Рори мигом уяснила, что в Нью-Йорк они все же не отправятся. С одной стороны, досадно, с другой же любая деятельность уже казалась истинным спасением.
- Я в деле, Сэмми, – откликнулась Аврора на вопрос Найтвинга, пожалуй, чуть более воодушевленно, чем было уместно в сложившейся ситуации. Поумерив пыл, она повторила. – Я еду, не бросать же тебя на съедение.
В Монтгомери они прибыли куда быстрее, чем рассчитывала поначалу Рори – она даже не успела морально подготовиться к встрече. Нет, не с живыми мертвецами, а с милейшими представителями благороднейшего и древнейшего семейства, что попортило столько крови и ей самой, и тому же Маллену. Оставалось только удивляться, как Сэм, состоящий в столь тесных отношениях с Клэйвеллом, умудряется так спокойно общаться с той же Лидией.
В оцепленный город пробивались почти что с боем, и уже то, что к делу оказалась привлечена человеческая полиция, говорило о многом и не сулило ничего хорошего. Представавшее же взорам зрелище достойно было какого-то жутковатого ужастика из тех, где мало сюжета и много крови да оторванных конечностей, но вовсе не походило на обычный пейзаж маленького провинциального городка.
С момента, как Сэм передал ей управление машиной и сосредоточился на своей магии, Авроре стало совсем жутко. И понять, чего она боится больше: того, что не выдержит и не рассчитает сил, как его мать недавно, Сэм или же жуткой армады зомби, собравшихся, очевидно, со всех окрестных погостов. Пока Аврора вела машину к клановому дому, ориентируясь на скупые указания Сэма, и после выводила его, явно обессиленного из машины, страх за Найтвинга все-таки перевесил. Хуже всего было то, что заменить его не мог никто, потому пока приходилось держать свое мнение при себе и просто держаться поближе.
- Будем тут светские беседы вести или все-таки пропустите нас?! – рявкнула Аврора на привратника, молясь про себя, чтобы Сэму дали хоть немного времени передохнуть, прежде чем выпустить на ринг против целой зомби-армии. Ее бы воля – она бы запихнула Найтвинга в машину и увезла подальше, но приходилось следовать в дом, от бессильной ярости костеря про себя и клан, и весь город на чем свет стоит.
- Приветствую, – хмуро кивнула Аврора неформальной главе клана Монтгомери, не сводя глаз с Сэма и со страхом высматривая в его облики малейшие следы измождения. Вроде бы держался он отлично, но перестать беспокоиться все не получалось.
- Соберите всех, кто хоть как-то знаком с боевой магией, – отрывисто обратилась Рори к Лидии вслед за Сэмом. – Стихийников тоже. И мне бы посох, – последнюю фразу бывший экзорцист произнесла совсем тихо и тоскливо, ни к кому не обращаясь. Посох – не ахти какое оружие против орды трупов, но с ним все-таки было бы спокойнее.
Поведя плечами, будто разминаясь перед боем, Аврора запоздало пожалела, что слишком мало времени некогда уделяла именно школе стихий. Сейчас это пригодилось бы как никогда.
- Сэм, ты сможешь их вырубить или хотя бы притормозить немного? – обратилась она к Найтвингу, взвешивая шансы на выживание и осознавая, что без помощи некроманта они неумолимо стремятся к нулю.  Все же, прежде, чем бросаться в бой, неплохо было бы сформировать для себя полную картину происходящего. – Что у нас вообще за план?

+2

5

Решение попросить о помощи некроманта Лидия приняла спонтанно и единолично – клан его не одобрил. Со свойственной Монтгомери уверенностью в своих силах они до сих пор считали, что смогут разобраться с происходящим самостоятельно. Но прошла половина суток, а мертвые продолжали подниматься из могил, пополняя свою армию теми, кто оказался на их пути. Словно самосбывающееся пророчество.
Рассказав старейшинам о том, кого и зачем пригласила, Лидия выслушала в свой адрес многое – впрочем, Сэм Найтвинг был уже в пути, а решение, принятое три дня назад на Совете Четырех, действовало для всех.
Однако не все разделяли скептицизм старшего поколения. В поведении Лидии, в легкости и властности, с которой она взяла на себя общую координацию, было обещание хорошего финала, счастливого исхода, надежды, что все окончится очень скоро.
Если Лидия не отдавала указания и не слушала отчеты тех, кто вернулся из города, то присоединялась к кругу, который пытался взломать заклинание смерти. Когда в дом приехал Сэм, Лидия была словно в трансе, не двигаясь и даже не глядя себе на руки – лишь иногда позволяла себе легкий задумчивый кивок. А когда он спустился в ритуальный зал, встряхнула головой, медленно свела на нет свою магию, распределив отведенную ей зону воздействия среди соседей по кругу, и сообщила: «Я вас покину».
Он приехал не один – рядом была Аврора Найтвинг, при взгляде на которую Лидия всегда будет думать о крови, боли и смерти. Она не стала спрашивать, что здесь делает бывший экзорцист – это, по сути, не важно, да и если Сэм счел нужным привезти ее в Монтгомери, значит, у него были на это причины.
Лидия подошла к ним так, словно уже вступила в беседу, - тихим, осторожным шагом, защищая свое «я» щитом вежливого дружелюбия.
- Сэмюэль, Аврора, спасибо, что приехали. Вы оказали нашему клану честь.
Сдержанная, холодная манера не оставила ее и теперь, в разгар постапокалиптической вакханалии и всеобщего психоза. Наоборот, чем больше хаоса было вокруг, тем холоднее и собраннее становилась Лидия, словно генерируя внутренние ресурсы и отсекая все лишнее, как эмоциональный балласт. Вся страсть – для магии.
Она сделала короткое движение, предлагая отойти в дальний угол зала, где им никто не помешает. Там стоял стол, поверхность которого представляла собой планшетный компьютер – это последнее достижение компании Apple смотрелось футуристично в зале, стены которого были увешаны древними амулетами, связками трав, заставлены шкафами с разнообразными склянками и котлами.
- Наши боевые маги посменно работают в городе, небольшими группами в разных районах, - спокойно ответила она Авроре, игнорируя ее сдержанную агрессию. – Их задача – свести человеческие потери к минимуму. Они разбираются с последствиями. Нам же нужно устранить саму причину. Круг пытается взломать заклинание, но без особых успехов.
Ее брат тоже был где-то там, в городе, поехал за Лидией тринадцать часов назад и не вернулся. И не выходил на связь с тех пор. Она старалась не думать о том, что с ним могло произойти, – расстройство и волнение сейчас бы повредили. Если ее брат погиб, это произошло много часов назад; если нет – значит, ему хватило ума найти надежное укрытие.
- В доме сейчас двенадцать боевых магов, но они вернулись из города полчаса назад и не до конца восстановились. Также я могу вызвать одну группу из города. Что до энергиков и стихийников – сперва нужно обговорить план, чтоб я смогла грамотно распределить ресурсы.
Какой у них был план? Собственно, для этого и нужен некромант.
- Монтгомери – большой и старый город, здесь триста тысяч жителей и несколько миллионов покойников, и все они – потенциальная угроза. Те, кто разгуливает сейчас по улицам, - ничто по сравнению с теми, кто еще лежит в земле и ждет своей очереди. Мы физически не сможем уничтожить их всех, а если и сможем, то стоит упустить одного – все начнется заново. Это заклинание передается, как пламя по сухой траве. Его-то и нужно первым делом разрушить. И тут нам необходим некромант, - на этих словах ее взгляд остановился на Сэме.
Он выглядел изможденным, и Лидия вдруг усомнилась, что ему под силу пойти против Тени. К слову, о ней.
- Вы слышали что-нибудь о Тени? Это круг некромантов из Чикаго. Сначала я винила в происходящем их.
Она умолчала о своих подозрениях насчет личной вендетты к ней, Лидии Монтгомери.
- Я думала, что они каким-то образом узнали о совете в Бойсе и решили нанести упреждающий удар. Но потом у меня появились сомнения…
Еще одна личная вендетта.
- Давайте я покажу, что мне удалось узнать, - он повернулась к столу и нажала сбоку кнопку – загорелся экран, подсвечивая снизу лица склонившихся над ним людей. Лидия вывела на экран карту города, увеличила масштаб и обвела пальцем круглую область на западе, почти на окраине.
- Первая волна мертвецов пришла с этого кладбища. Это старейшее захоронение города, основано еще в начале 19 века. Здесь нет могил позже 1910 года. Изначально там хоронили именитых горожан, а во времена Гражданской войны – отличившихся военачальников и высшие чины армии Конфедерации. Монтгомери в те времена был оплотом рабовладения, и на кладбище погребены многие из тех, кого рабы действительно ненавидели. Это навело меня на мысли о магии вуду. Один проклятый покойник мог стать лазейкой, через которую просочилось магия смерти. Та спичка, которая подожгла траву.
Острый, красноречивый взгляд поднялся на Сэма, как бы говоря: «Ты понимаешь, о чем я. Ты знаешь, какие у них есть причины».
- Я выбрала нескольких персонажей, которые могли бы стать «пациентом один», - на экране появились портреты и гравюры, изображавшие четырех мужчин и одну женщину, с краткой биографической справкой к каждому. – Сплошь садисты, убийцы и закоренелые рабовладельцы с руками по локоть в крови. Зло притягивает зло.
Если теория Лидии верна и ведьмы Луизианы действительно причастны к происходящему, то не слишком ли велика месть? Неужели они настолько злы, что за смерть трех человек решили уничтожить целый город? Лидия не знала ответа. За последние месяцы она поняла, что глубина человеческой злобы бесконечна.

+1

6

Головокружение никак не желало отступать, и это было паршиво: если сейчас его предаст собственное тело, всем им, скорее всего, крышка. Сэм чувствовал силу заклинания и с каждой минутой всё больше сомневался, что у ведьм и жителей Монтгомери есть шанс победить и обойтись без огромных жертв. Он загнал подальше шевельнувшуюся было внутри панику и сосредоточился на насущных делах.
Лидия, как всегда, держалась на редкость светски, словно принимала их с Авророй на званом ужине. Найтвинг оценил это самообладание и кивнул в знак благодарности. Рори была верна себе и, похоже, сходу рвалась в бой. Раньше Сэм с воодушевлением поддержал бы её, сейчас сомневался, что пойти напролом и победить получится.
- Нет, Рори, - он отрицательно покачал головой в ответ на её слова. - Одним махом вырубить такую толпу я не смогу. Насчёт притормозить - посмотрим, сейчас узнаю.
Выслушав краткий отчёт Лидии, Сэм засомневался, что его вопросы о стихийниках и энергиках были своевременны: судя по её словам, масштаб бедствия в городе был даже серьёзнее, чем он мог предположить по увиденному по дороге сюда. Если всё действительно так, боевые маги в городе могут оказаться их единственным средством хоть немного сократить потери среди людей и не допустить пополнения армии мертвецов. При таком раскладе держать оборону в доме придётся другими способами, и этот вариант Найтвинга совсем не радовал. Он коротко оглядел ритуальный зал, по верхам примечая, какие амулеты и травы здесь можно найти, потом по очереди глянул сперва на Рори, затем на Лидию.
- Вызывать группу из города пока не надо, - помедлив, сказал Сэм. - Они там понадобятся. Пусть восстанавливаются те, кто уже в доме, и не тратятся пока даже на мелочи. Если в доме найдётся посох, вооружите Аврору, с ним она будет гораздо эффективнее.
Пока Лидия давала краеведческий экскурс по городу Монтгомери, Найтвинг всё больше мрачнел: несколько миллионов - это почти неиссякаемый ресурс для сильного некроманта и совершенно неисчерпаемый, если этого некроманта поддерживает хорошо обученный круг. Сэм тревожно хмурился, прикидывая ситуацию: зов смерти, который может поднять, подчинить и направить во зло такое количество мертвецов одновременно, под силу только высшему некроманту, перебить или заглушить его кому-то рангом ниже может оказаться попросту не по зубам. Упомянув о Тени, Лидия затронула тему, которую он и сам уже вспомнил. Плохо, хуже не придумаешь.
- Я знаю, о ком ты говоришь, - Найтвинг хмуро кивнул. - Учитывая Бойсе, вполне возможный вариант. Но они это или нет, ты права в одном: драться с мертвецами бесполезно, пока не снимем заклинание, значит, нам нужен его корень.
Последовав за Лидией, Сэм вместе с ней склонился над картой, выведенной на стол-планшет, кивал в такт словам ведьмы и внимательно изучал маршрут, который она показывала. Мертвец-вожак и старое проклятие. Такое вполне возможно и такое уже бывало, в последний раз именно здесь, на Юге, чуть меньше ста лет назад. Некромант вызывает с того света мертвеца, исполненного зла, проклятого и неупокоившегося, того, в ком не осталось ничего, кроме тьмы, а тьма эта позволяет ему повелевать всеми, кто родственен ему по силе. То есть, мёртвыми. И каждый мертвец при этом через вожака подчинён некроманту, но при этом не отнимает у ведьмака чересчур много сил. Когда-то, во времена рабства, вудуисты вот так воевали со своими белыми хозяевами и иногда могли немало поддержать полноценное восстание.
Вудуисты. Сэм поднял глаза от карты и, перехватив острый взгляд Лидии, мгновенно понял, что именно она подозревает. Доля истины в этом могла быть, но он слишком хорошо знал своих бывших учителей и соучеников из Нового Орлеана: они стали бы уничтожать врага, его семью и клан, но вряд ли город.
- Вудуисты - возможно, - сказал он, глядя в лицо Лидии. - Но вряд ли луизианской специализации. Скорее, кто-то пользуется их... технологией. Я такую знаю. Дай-ка глянуть на наших благородных южан, - Сэм склонился ниже, рассматривая портреты и пробегая глазами биографии, задумчиво побарабанил пальцами по краю стола, потом кивнул своим мыслям. - Скорее всего, либо мистер Уиллогби, - он ткнул в портрет благообразного седовласого джентльмена. - Либо миссис Уортингтон, - Найтвинг криво улыбнулся изображению изящной брюнетки, чем-то смахивавшей на Вивьен Ли. - Год смерти примерно один и тот же, а выбирают обычно самого старого покойника. Но точно сказать смогу только рядом с могилами.
Несколько секунд Сэм молчал, прикидывая план и шансы воплотить его в жизнь. Ещё раз обвёл взглядом ритуальный зал, собравшихся здесь Монтгомери, посмотрел на Лидию, потом на Аврору. Напрашивавшийся план ему совсем не нравился, но было очень похоже, что другого варианта нет, приходилось решаться.
- Значит так, - заговорил Сэм, переводя взгляд с одной своей собеседницы на другую. - Врать не буду: справиться с этим зомби-хоррором для меня непростое дело. Я никогда такого не делал. Но что именно делать, я знаю, и у нас есть шанс, что всё получится, - он помолчал пару секунд, давая собеседницам шанс переварить услышанное. - Ситуация такая: отсюда я ничего сделать не могу, даже при поддержке вашего клана и подпитки его даром, - Сэм коротко глянул на Лидию. - Мне нужно на кладбище, в ту его часть, где похоронены наши подозреваемые. Там я смогу определить корень заклинания, упокоить нужного мертвеца, и всё кончится. Для этого понадобится ритуал, там, на месте. Для ритуала мне будет нужна энергия и защита, потому что в процессе него я буду... недееспособен в этом мире. И кому-то придётся мне... ассистировать, - Найтвинг выбирал слова аккуратно, не желая раньше времени ещё больше нервировать присутствующих. - Вот что я предлагаю: мы идём на кладбище небольшой группой, либо втроём, либо взяв ещё двоих, вы меня прикрываете - я проворачиваю всё, что нужно. Дом без защиты не оставим: я накрою весь особняк сетью смерти, и мертвецы просто не будут распознавать его как враждебную цель. Пока я жив, защита будет держаться. Временами может ослабевать, но на этот случай можно расставить, где надо стихийников, и они наделают из наших гостей ледяных статуй. Мне из дома нужны только зверобой и бузина из ваших запасов и огня побольше, сопровождающим - обычное огнестрельное оружие, мертвецы стрельбу не любят. Что скажете? - Сэм выжидательно смотрел на Лидию и Аврору.
То, что он сейчас им предлагал, немного попахивало суицидом, и не понял бы этого только зелёный новичок в магии, и всё-таки более безопасного способа справиться с этим праздником смерти Найтвинг не видел.

+2

7

Чем больше Лидия говорила, тем яснее Авроре становилось – все присутствующие в дерьме, таком непролазном и глобальном, что едва ли остался даже смысл барахтаться. Разумеется, как раз сдаваться Блэквуд и не собиралась, напротив – подобное положение дел ее только подстегнуло. Извечный двигатель, который злые языки по-простому звали шилом, толкал ее шевелиться, куда-то бежать, что-то делать, а руки словно сами по себе неосознанно пытались отыскать знакомое отполированное многочисленными прикосновениями древко. Глупости, конечно, но Рори до слез было обидно, что ее посох остался в Блэкфуте. Дура, не захотела тащить с собой, когда думала, что придется добираться до Нью-Йорка автостопом. Теперь только локти кусать да спешно припоминать весь недолгий курс силовой подготовки Арканума и уроки Питера. Воспоминание о погибшем друге Аврору несколько отрезвило и отчасти успокоило. Если постараться и как следует в этом убедить себя, можно поверить, что Питер где-то все еще существует и даже наблюдает за своей ученицей. Главное – не заставить его за нее краснеть.
- Да уж, тут у вас благодатная почва, – тоскливо откликнулась Рори в ответ на рассуждение Лидии о том, что зло преумножает само себя. – Тот, кто сотворил это, должен был быть хорошо знаком с историей города, так? Если все так просчитано, значит, помогал кто-то из местных. Если не исполнял. У вас здесь вообще есть некроманты?
Если учесть, что Лидия вызвала Сэма из самого Блэкфута, ответ напрашивался сам собой – нет. По крайней мере, настолько опытных и сильных. Другое дело, что Лидия не вездесуща, и вне поля зрения великого клана вполне мог пригреться даже небольшой круг, если все его члены привыкли держаться тихо. Аксиомы, которым Рори доверяла всю жизнь, продолжали рушиться. Кто, если не ведьминские города, такие как Монтгомери, защищен от подобных нападений? Однако вот уже второй клан подвергался жестокому нападению, а все его защитники были при этом беспомощны как младенцы. От досады Аврора едва ли не зубами скрипела. К беззащитности привыкать для нее было в новинку, и это чувство ничуть Блэквуд не нравилось.
Озвученный Сэмом план нравился ей еще меньше, но в ответ бывший экзорцист все же кивнула, лишь секунду помедлив. Что толку критиковать, если не можешь предложить ничего лучше? Бороться с ордой мертвяков грубой физической силой не было никакого смысла, ибо на их стороне был и количественный, и качественный перевес. К тому же, поверженный зомби не становились на сторону защитников города, а вот в обратном порядке эта закономерность вполне себе действовала. И Авроре, по правде говоря, было страшновато. Одно дело – погибнуть на задании. К этой вероятности каждого ученика Арканума приучают с первого дня, поступили-то не в институт благородных девиц. А вот сдохнуть от руки ожившего мертвеца, а после присоединиться к нему в борьбе против еще живых ни капли не хотелось.
- План хреновый, честно. Но других вариантов все равно нет. Предлагаю взять еще кого-то одного – чем меньше группа, тем быстрее и незаметнее будем перемещаться, а внимание нам точно ни к чему. Если на нас нацелятся, все равно не отобьемся, разве что успеем унести ноги да спрятаться где-нибудь, – Аврора повернулась к Лидии. – По пути до кладбища есть что-нибудь хоть мало-мальски подходящее на роль укрытия? Нам будет, где спрятаться, если что-то пойдет не так?
Рори бросила быстрый взгляд на Сэма, с трудом подавленный страх за него не давал, жгучий и едва переносимый. Что будет, если Найтвингу не хватит сил? И как же хватит, если он выходит один на один против того, кто сумел воззвать из могил такие несметные полчища? Незаметно придвинувшись к нему ближе, Аврора перехватила руку Сэма и на секунду крепко сжала, почти сразу отпустив.
- Умоляю, Сэм, если почувствуешь, что не выдержишь это, сразу скажи мне. Умоляю. Без тебя мы с Неем не справимся, так что в первую очередь думай о себе, договорились?
Благородство Авроре было в принципе не чуждо, но оно точно не возглавляло список приоритетов, когда речь шла о семье. Сэм был ее семьей, и, в первую очередь, она собиралась защитить его, а уж потом, если получится, жителей города.

+2

8

Лидия и Сэм склонились над экраном, рассматривая лица людей, погибших несколько веков назад, и гадая, кто же из них не нашёл покоя в мире духов, когда Аворора в свойственной ей прямолинейной манере поинтересовалась, нет ли в Монтгомери некромантов. Лидия подняла голову и несколько секунд непонимающе смотрела на нее, будто не понимая сути вопроса. Будто пыталась разглядеть, не издевается ли ведьма над ней. Так маленькие дети задают вопрос, ответ на который взрослым кажется настолько очевидным, что они не могут подобрать слов: почему у человека пять пальцев? почему мы икаем? откуда берётся ветер?
Ответила Лидия тем же снисходительно-взрослым тоном, которым объясняла своим сыновьям:
- В этом городе нет других ведьм, кроме Монтгомери. Наша семья основала его, это наша территория, и другим кругам здесь не место. Поэтому город называется Монтгомери. Кто бы ни был инициатором атаки, он действовал извне.
Она повернулась к Сэму, внимательно выслушивая план. Пускай сам некромант расценивал его как рисковый, а Аврора охарактеризовала кратким определением "хреновый" (некоторые ее выражения и словечки повергали Лидию в культурный ступор - она что, выросла на улице?), он был лучшим планом из тех, что у них имелся. И действительно мог эффективно сработать. Как водится, с одним "но".
Весь план держался на теории Лидии о том, что проклятие - это эпидемия, распространяющаяся через прамертвеца, "пациента один". Если это допущение окажется неверным, их поход на кладбище будет бесполезным, а ответственность за тех, кто погибнет от их действий и бездействия, целиком и полностью ляжет на Лидию.
Вот уже несколько месяцев она была негласным лидером своего клана и понимала, что рано или поздно наступит момент, когда ей придется принять решение, от которого будут зависеть жизни ее родных. Просто надеялась, что момент настанет "поздно".
Она доверяла собственной интуиции и - сейчас осознала это четко и ясно - доверяла Сэму. А еще знала, что в клане их план не просто не одобрят, а сочтут самоубийством. Быть лидером - значит быть готовым к тому, что твои решения будут подвергать сомнению, и стоит хоть на секунду усомниться в своем решении, усомниться в правильности пути, который избрал, наступит конец.
- Если план сработает, мы одним ударом остановим это нашествие, - в ее голосе не было и следа от той неуверенности, что только что раздирала Лидию на части.
Внешне она была невозмутима, словно обсуждалась не вылазка в заполненный ожившими трупами город, а очередное собрание совета Четверки. За двенадцать часов у нее было время, чтобы перестать паниковать. К тому же Лидия считала себя храбрым человеком, и храбрость расценивала не как отсутствие страха, а как умение его скрывать.
- Что касается укрытия, в черте города у нас есть несколько убежищ с защитой и припасами для таких случаев - два из них будут на нашем пути. Однако последняя часть дороги - это открытая местность, там обычное шоссе, вдоль которого есть пара-тройка зданий, но на них нет магической защиты. Думаю, это будет самая сложная часть пути.
Кого взять с собой? Она вспомнила, кто из мужчин сейчас находится в особняке. Если бы рядом был Хэнк, вопрос о выборе даже не встал бы - во всем клане не было человека, на которого она могла рассчитывать больше, чем на брата. Сердце снова сжала стальная пружина, расшатывая с таким трудом обретенное спокойствие.
Ты не идешь на поиски Хэнка, - напомнила себе Лидия. - Это гораздо важнее, чем жизнь брата.
Это было жестоко, но это было правильно. Ради спасения клана и города Лидия была готова пожертвовать и братом, а Найтвингами. И собой - если потребуется.
- Я соберу всё необходимое и найду нам сопровождающих. Сэм, делай то, что считаешь нужным. Встретимся наверху.
Когда спустя некоторое время Лидия вновь нашла Найтвингов, с ней были двое - Лиам Хартбрейк и Стивен Монтгомери. Стивен, высокий, худой, жилистый, был угрюм и молчалив - его спокойствие было концентрированным и мрачным. Темные, как у Лидии, волосы посеребрила седина, а рот с поджатыми губами выглядел так, будто этот человек не умел смеяться. Лиам, напротив, казался готовым расхохотаться в любой момент - светлые длинные волосы Хартбрейков, побочной ветки семейства Монтгомери, были стянуты на затылке в хвост. Рядом с суровым Стивеном он казался моложе своих тридцати лет, едва ли не студентом. Он первый протянул Сэму руку для приветствия; Стивен молча кивнул.
Лидия представила их, пояснив, что Стивен один из лучших энергиков клана, а Лиам будет прикрывать их боевой магией. По пути сюда она ввела их обоих в курс дела, и кроме Грейс они были единственными, кому Лидия рассказала о задуманном.
- Аврора, это для тебя. Надеюсь, подойдет, - она протянула ей изящный посох, покрытый рунами, в вершине которого дерево оплетало темный камень-амулет. Когда-то он принадлежал одному из Монтгомери, ушедшему в Арканум и убитому демоном; оставалось надеяться, что Авроре посох поможет больше, чем прежнему владельцу.
Через плечо Лидии висела сумка со всем необходимым: к перечисленным Сэмом травам она добавила кое-что от себя. Сопровождающие ведьмаки были вооружены огнестрельным оружием; Лидии оно не требовалось. Она успела переодеться в джинсы и кожаную куртку, волосы собрала в хвост.
- Вы уже установили сеть? - она рассчитывала, что Сэм уже провел ритуал, так что можно было выходить немедленно.
Едва Лидия задала вопрос, как сзади раздался детский голос:
- Мама, куда ты уходишь? Там ведь повсюду мертвецы.
Обернувшись, она увидела Артура, в растерянности глядящего снизу вверх. Лидии не хотелось затевать объяснение при всех, так что она просто сказала:
- Я скоро вернусь, Артур, - она ненавидела обманывать сына и предпочитала не скрывать от него ничего - будь у них больше времени, Лидия бы объяснила, почему должна покинуть дом.
- Я пойду с тобой, - упрямо сказал мальчик. И со странной, очень взрослой серьезностью добавил: - Я буду защищать тебя!
О, милый, когда ты станешь старше, всё будет именно так.
Лидия смущенно покосилась на Сэма и Аврору - она всегда избегала прилюдных проявлений чувств, пусть даже и материнских - и мягко, ободряюще улыбнулась сыну.
- В следующий раз. А сейчас твой долг - защитить брата и Грейс. Я на тебя очень рассчитываю.
Больше всего ей хотелось обнять сына, прижать к сердцу и покрыть его лицо поцелуями, но Лидия даже не прикоснулась к нему. Артур отправился на верхний этаж, к брату, и она повернулась к Сэму, ожидая его команды.

Отредактировано Lydia Montgomery (2014-07-20 10:09:55)

+2

9

Сэм не сомневался, что Аврора воспримет его план тревожно и без всякого энтузиазма, и она не замедлила подтвердить его предположения. Хотел бы он предложить ей взамен что-то более успокоительное или хотя бы более основательное, но ничего такого в арсенале не было.
- Мне может понадобиться круг, поэтому лучше не одного, а двоих, - откликнулся он на её предложение о небольшом отряде, по-прежнему хмурясь на карту-планшет, потом поднял голову и встретился с невесткой взглядом. Они с Неем не справятся? Что за чушь? На секунду он ещё больше свёл брови, но сдержался: незачем сейчас трепать ей нервы. Он сразу улыбнулся Авроре: - Всё будет в порядке, Рори. У нас есть шансы.
Маршрут, изложенный Лидией, мог оказаться непростым, а мог и достаточно гладким если его, Найтвинга, хватит на то, чтобы удержать защиту. Тогда им не придётся обороняться - только жать на газ и молиться о том, чтобы добраться до места прежде, чем слетит защита от мертвецов. Сэм пока не был уверен, насколько силён, поэтому не обещал защиту заранее и просил спутников вооружиться по полной программе.
Дослушав схему, выданную Лидией, до конца, он кивнул:
- Твоя версия насчёт изначального мертвеца с большой вероятностью верна, так что так и будет: остановим. Иди, будем наверху через двадцать минут. Рори, подстрахуй меня, мне надо на тебя опереться, пока ставлю сеть.
Сэм проводил Лидию рассеянным взглядом, потом коротко осмотрел ритуальный зал Монтгомери: ему нужна выгодная точка и свобода действий, достаточно простора, чтобы не зацепить гнилостной энергией смерти никого из тех, кто здесь собрался. Секунду поколебавшись, он всё-таки попросил полностью очистить зал, вышел в центр, чувствуя, как сила снова начинает концентрироваться и разгоняться внутри. Столько потусторонней энергии Найтвинг ещё никогда в себе не носил, и страх сейчас густо мешался с эйфорией. Ключ-амулет на груди начал нагреваться и отозвался слабой пока пульсацией. Сняв, Сэм протянул его Авроре.
- Держи, это мой якорь и щит в мире живых, - голос снова зазвучал глухо и отстранённо. - Если что, просто ударь в него собственной силой - я очнусь. Это на всякий случай, ничего плохого сейчас не должно произойти, - сейчас - нет, насчёт дальнейшего Найтвинг не был так уверен при том, как сильно его трясло изнутри уже теперь.
Перед глазами поплыло, и он не стал больше ждать: послал волну мёртвой энергии вовне и принялся плести из неё затейливую сеть, укутывая ею клановый особняк. Сила шла свободным потоком, трепетала под руками и Сэм испытывал какое-то хищное наслаждение, чувствуя, как она заливает всё вокруг. Любой посторонний ведьмак, потянувшийся сейчас своим Даром к этому дому, почувствовал бы только старое, полное мертвецов кладбище, всегда готовое принять новичков. Когда Сэм закончил, на особняк будто пала тьма.
Закончив, он молча взял у Рори из рук амулет и двинулся вверх по лестнице туда, где их должна была ждать Лидия с провожатыми. Присутствие живых он ощущал всё более и более смутно, зато почти физически чувствовал, как к нему тянутся смутные тени тех, кто когда-то здесь жил.
Живой голос, прозвучавший совсем рядом, вынудил Найтвинга немного вынырнуть из мертвенного покоя. Он кивнул Стивену и, коротко улыбнувшись, пожал руку Лиаму, которого, кажется, даже помнил по давним межклановым встречам, потом повернулся к Лидии:
- Да, всё готово. Мы можем... - закончить ему не дали, и Сэм резко обернулся на раздавшийся рядом голос. Мало что так возвращает к жизни, как присутствие детей, сейчас это тоже сработало.
Сэм смотрел, как Лидия разговаривает с ребёнком, и чувствовал, как горлу подступает тёмная ярость: этого не должно быть. Такого, мать вашу, не должно быть. Мать не должна вот так уходить от ребёнка, особенно если полгода назад этот ребёнок потерял отца.
Повинуясь импульсу, Сэм подался вперёд, ближе к Монтгомери-младшему:
- Парень, мы приглядим за твоей матерью, обещаю, - как будто в подтверждение своих слов он оглянулся на Стивена и Лиама. - Мы ненадолго, - дождавшись, пока мальчик двинется вверх по лестнице, Сэм повернулся к своим спутникам: - Выходим. Я видел джип на въезде, его и возьмём, внедорожник пригодится. Лидия, будет хорошо, если ты сядешь за руль, никто не знает дорогу так, как ты. Рори, ты - моя связь с миром и подпитка, держи со мной постоянный контакт. Господа, - он посмотрел на Стивена и Лиама. - Вы - наше прикрытие, единственное, я буду не очень боеспособен. Идём.
Толкнув парадную дверь, Сэм вышел в сад и стоило ему переступить порог, как он убедился в том, что хотя бы первая часть плана сработала: мертвецы больше не осаждали особняк. Они отхлынули от ворот и теперь кружили поблизости, потерянные и явно потерявшие из виду цель, которую собирались атаковать изначально. Найтвинг удовлетворённо кивнул, пересёк двор и занял своё место в машине. Как только распахнулись ворота, и Лидия нажала на газ, Сэм начал осторожно плести защиту, подобную той, которой только что укрыл дом. Если у него хватит сил, а поедут они очень быстро, шансы добраться до места живыми и дееспособными серьёзно возрастут.
- Лидия, как можно быстрее, - проговорил Сэм, разливая вокруг силу смерти.
Мир вокруг подёрнулся густым туманом, и Найтвинг понял, что, как никогда, нуждается в связи с миром при помощи другой ведьмы. Близость Авроры была более чем кстати.

+2

10

Монтгомери и его обитатели, как мертвые, так и пока живые, медленно, но верно выводили Аврору из себя. Начиная от бесполезных хлопочущих клановых ведьм, заканчивая главой их шайки, великолепной и снисходительной Лидией. От ее тона Рори едва не закатила глаза, настолько свысока звучал ответ на вполне логичный, с точки зрения Блэквуд, вопрос.
- Буду теперь знать, откуда такое оригинальное название, – процедила сквозь зубы Аврора, криво усмехнувшись.
Не так вы всесильны, как вам хочется думать, раз нападение все-таки осуществили у клана под носом. Шах.
Аврора, разумеется, была и к Лидии, и к Монтгомери несправедлива, но, как и всегда, мало об этом беспокоилась, больше доверяя собственным сиюминутным ощущениям. И сейчас она чувствовала долю гаденького торжества – обвинять Тесселов в бессилии остановить бесчинства в их вотчине прежде оказалось проще, чем самим справиться с ситуацией в своем же городе. В любом случае, как бы ни недолюбливала Блэквуд этот клан, в первую очередь сейчас нужно было отставить свои «хочу-не хочу» в сторону и заняться делом. Она внимательно выслушала рассказ Лидии о пути до места назначения, постаралась припомнить каждое слово и мысленно прикинуть маршрут. Чуть кивнув в знак того, что все поняла, Рори принялась просчитывать запасные пути. Их было немного, и все чертовски нехорошие. Расклад был один – прорваться нужно непременно, сдохнуть, но дать Сэму шанс пошаманить и обратить заклятье, иначе шансов на победу не останется совсем.
- Конечно, Сэм, – рассеянно кивнула в ответ на просьбу Найтвинга Рори, погруженная в свои мысли. Впрочем, протянутый ей амулет вырвал Блэквуд из этой задумчивости. «На всякий случай» - прозвучало слишком ненадежно на ее вкус. Сэм будто заранее знал, что жутко подставляется, настолько, что едва ли выберется сам, без ее помощи, иначе ни за что не попросил бы ведь. Рори изо всех сил сжала ключ в кулаке, готовая в любую секунду броситься на выручку, но этого не потребовалось. К счастью, Найтвинг справился сам.
Едва стоило Сэму закончить с сетью, вернулась Лидия, и не одна. Блэквуд незаметно оглядела выбранных провожатых, почти сразу забыла их имена и посетовала про себя, что приходится идти против орды трупов с непроверенными напарниками. Ничего нет хуже, когда не знаешь, в какой момент компаньон даст слабину, и в чем не стоит полагаться на него. Впрочем, на вид ведьмаки были довольно крепкими – уже хорошо.
Принесенному посоху Рори обрадовалась несказанно, ибо взяв его в руки, тут же почувствовала себя увереннее. Разумеется, он был чужим, непривычным, тяжелее ее собственного, да еще и подогнанным под совсем другую руку, но он все-таки был.
- Спасибо, подойдет, – искренне поблагодарила Рори, на пробу покачивая посох на ладони.
Балансировка была идеальной, да и сам посох пребывал в прекрасном состоянии, хоть и заметить, что им давно не пользовались, ничего не стоило. Скользнув кончиками пальцев по древку, будто знакомясь, Аврора отметила оплетавшую его мудреную вязь рун, из которых узнала едва ли половину, а разобрала всего треть.
- Замечательно, – одними губами произнесла Рори, обращаясь не то к посоху, не то к самой себе.
От созерцания сего великолепного инструмента ее отвлекло появления мальчика, видимо, сына Лидии. Малыш был совершенно очаровательным, его готовность встать на защиту матери не могла не подкупать, а вот холодность Лидии, даже не обнявшей сына на прощанье, неприятно кольнула привыкшую к открытым выражениям любви Рори. Возможно, Монтгомери и права, что обращается с сыном как со взрослым, как с мужчиной, которым ему предстоит стать, но лишать ребенка детства так рано – ужасно. Слова Сэма вызвали смешанные чувства. Гарантировать безопасность Лидии они не могли, как и свою собственную, но детям ведь принято врать, чтобы не разрушать их иллюзию защищенности прежде срока, верно?
Пробиваться к машине не пришлось – магия Сэма работала без сбоев, и зомби отхлынули от дома на приличное расстояние. Усевшись на заднее сидение, точно позади Сэма, занявшее место рядом с водителем, Аврора постаралась уместить посох так, чтобы он никому особенно не мешал, а после перегнулась вперед и крепко вцепилась в локоть Найтвинга. Казалось, он вот-вот исчезнет, его надо держать как можно крепче, а Рори, не слишком сильной ведьме, проще было наладить канал связи через физический контакт. От концентрации в висках моментально застучало, и оставалось только гадать, каково же приходится Сэму.
- Как долго добираться? – в пространство поинтересовалась Аврора, только чтобы заполнить звенящую напряжением тишину и отвлечься от непрерывного страха за Найтвинга. В то, что он справится, она могла поверить легко. Лишь бы цена, которую некроманту придется заплатить, оказалась не слишком высокой.

+2

11

Сэм вряд ли предложил бы ей сесть за руль, если бы знал, насколько мал водительский стаж Лидии. У неё были права, но почти не было опыта – в машине она всегда занимала заднее место, позволяя личному водителю брать управление на себя. Для того чтобы Лидия села за руль, понадобился зомби-апокалипсис городского масштаба.
Тем не менее Лидия кивнула, нашла ключи от машины и вышла из дома следом за некромантом.
Поразительно, но дом, ещё час назад выглядевший, как приманка для ходячих мертвецов, теперь стал им неинтересен – те из них, что остались за оградой, даже не обратили внимания на появившихся людей. Лидия не удивилась – у неё уже был шанс увидеть силу Сэма в действии, и в нём ведьма не сомневалась. Скорее она убедилась, что позвонила нужному человеку.
В несколько шагов преодолев расстояние до машины, она заняла водительское место. Пока заводила машину, прислушалась к себе - что там скажет сердце, стучит ли оно в волнении, подведёт ли в минуту опасности? Нет, ответило сердце, не подведу.
Да и переживать пока было не из-за чего – эта часть пути будет самой безопасной, а проблемы начнутся на кладбище. И вот там она не сможет поручиться за себя – слишком хорошо запомнилось бабушкино истлевшее лицо и дрожащие руки, сжимающие пистолет.
Выезжая за ворота, она бросила короткий взгляд вбок, на Сэма. С ним происходило что-то, не доступное её пониманию; казалось, Сэм был в месте, представить которое способен лишь тот, кто был здесь прежде. Лидия не могла ему помочь. Всё, что она могла, - довезти их до места как можно быстрее и без аварий. На этой задаче она сконцентрировалась полностью, предоставив всё остальное своим спутникам.
- Обычная дорога заняла бы не больше получаса. Но сейчас по городу сложно проехать.
- А я ведь предлагал скинуться на вертолёт, - заметил с заднего сидения Лиам, который, действительно, давно уговаривал клан купить вертолёт.
И правда, сейчас бы он пригодился.
Лидия вздохнула и произнесла голосом тихим, какой в драматических произведениях обычно снабжают ремаркой «в сторону»:
- Если мы остановим это нашествие, я подарю по вертолёту каждому.
Это могло бы показаться шуткой, вот только у Лидии не было чувства юмора.
Первые проблемы начались, едва они въехали в центральную часть города. Она выглядела как место боевых действий – брошенный транспорт, чёрные от пожаров окна домов, кровь и оторванные части тел на асфальте. И нигде не видно живых, не то что людей - даже уличных животных: только тела, поднятые из небытия тёмной магией.
Крупные препятствия Лидия объезжала, мелкие просто таранила – она и сама не заметила, что вцепилась в руль так, словно тащила машину голыми руками. Она вглядывалась вперёд, надеясь увидеть брата – в окне какого-то дома, на улице или среди мертвецов. Однако Хэнка не было нигде, а они с переменным успехом добрались до выезда из города. И тут-то, когда до кладбища оставалась всегда миля или около того, на их пути ощетинился торчащей арматурой и развороченным бетоном разрушенный мост: видимо, силовики, увеличивая кольцо оцепления и отступая, взорвали его, чтобы никто не смог перебраться через реку. Что ж, насчёт мертвецов Лидия не была уверена – вряд ли вода станет для них преградой, но с машиной те угадали. Она вовремя затормозила и заглушила мотор.
Чего-то подобного следовало ожидать.
- Это единственная дорога, объезда нет, - сказала она своим спутникам. – Дальше придётся идти пешком. Сэм… сможет это сделать? – Лидия не была уверена, что Найтвинг сейчас её слышит, поэтому обращалась к Авроре.
Дыра в мосту были слишком большой, чтобы залатать её магией – даже если Лидия сделает переправу изо льда, на это уйдёт много сил и ещё больше времени, тогда как оставаться на одном месте долго равносильно самоубийству.

+2

12

Сэм чувствовал присутствие Авроры, её близость и живую энергию, вливавшуюся в него по капле, и был уверен, что его держат. Держат настолько крепко, насколько это в принципе способен делать экзорцист, переученный на боевую магию и не привыкший взаимодействовать с некромантом. Ему было холодно, окружающий мир с каждой проходящей минутой словно бы отступал всё дальше и дальше, и живое тепло Авроры сейчас было необходимо, как воздух: соприкасаясь с ним, Найтвинг ощущал и тыл, и возможность восполниться, если возникнет подобная острая необходимость. Впрочем, с последним надо было быть предельно осторожным, если только он не хотел истощить и обессилить свою помощницу.
Чем дальше они ехали, тем яснее Сэм чувствовал, что без помощи вряд ли обойдётся: город, по которому неслась машина, был полон смерти. Живых не осталось, зато хватало мертвецов, старых, явившихся сюда с окрестных кладбищ, и тех, кто погиб считанные часы, а то и минуты назад, и только-только присоединился к своим собратьям. Все они источали боль, отчаяние и злобный протест против воли, вырвавшей их из могил, и против живых, которым принадлежали и город, и дневной мир. А ещё от каждого из них волнами расходилась энергия смерти, отравлявшая всё вокруг, подавлявшая любое живое существо, оказавшееся у неё на пути. Сэм остро ощущал происходящее, понимал, как угнетающе всё это должно действовать на его спутников, и сознавал, что, чем ближе к кладбищу, тем мощнее будет становиться энергия смерти. Если он продолжит просто прикрывать себя и остальных щитом, долго им не продержаться: он обессилит, удары подобной энтропии быстро сомнут других ведьм и ведьмаков, и тогда быть им всем добычей мертвецов. Оставался ещё один способ: не бороться с враждебной силой, а принять её. Сэм колебался с полминуты, а потом открылся и позвал, потянул к себе энергию смерти, которой Монтгомери был заполнен. Найтвинг ещё не добрался до ступени высшего некроманта, и существовала опасность, что такой вал силы его либо сломает, либо подчинит себе, но рискнуть стоило.
Сила влилась в грудь холодным потоком, на секунду перекрыв дыхание. Сэм, закашлявшись, перевёл дух и внезапно понял, что в поддержке больше не нуждается: он теперь может питаться не от живой Авроры, а от самой смерти, захватившей город. Опасность отключиться или обессилеть ему больше не грозила, оставалось только найти корень проклятия и оказаться искуснее и мощнее его создателя, чтобы переломить ситуацию.
Голоса в машине теперь звучали глуше, казались дальше, Сэм почти не понимал, о чём они говорят. Покосившись в сторону водительского сиденья, он посмотрел невидящим взглядом на Лидию и едва не отшатнулся: слишком много жизни, слишком ярко ощущается душа, она сейчас почти противоположна ему. Они все, живые, с каждой милей становятся ему чужими. Ещё немного - и будет шанс потерять с ними связь безвозвратно.
"Вот чёрт".
Сэм посмотрел на дорогу. Пустынные улицы были заполнены густой серой дымкой, на фоне которой вырисовывались то человеческие фигуры, то уродливые силуэты странных очертаний, и все они тянулись к машине, мчавшейся по опустевшим мостовым. Найтвинг запоздало сообразил, что именно так некромант видит смерть и неупокоившиеся души и ударил, сколько было сил, чтобы отшвырнуть их подальше.
- Быстрее, - хрипло выдохнул он: мёртвые звали присоединиться к ним, и становилось трудно сопротивляться и напоминать себе, кто он и зачем пришёл сюда.
Машина остановилась резко и неожиданно, и это встряхнуло некроманта. Он посмотрел немного прояснившимися глазами на разрушенный мост, потянулся мысленно к воде. Там, как и везде, пахло смертью, но немного слабее, чем в других местах: мёртвые воду не слишком любят. И всё-таки они будут его звать, как только почуют, он теперь источает ту же силу, что и они. Не тронут других, но его захотят увести с собой. Ладно, другого способа в любом случае нет.
Не глядя на Лидию, чтобы хоть немного отстраниться от чересчур живой силы, которую она заключала в себе, Сэм заговорил изменившимся глухим голосом:
- Я дойду. Смогу прикрыть. Только Рори лучше взять ключ, - он слепо коснулся шнурка на шее. - Надо всё время двигаться. Они потянутся ко мне - я оттолкну. Держитесь рядом, но не говорите со мной и не соприкасайтесь Даром, иначе и вас потащат следом, - он смутно понимал, что говорит неразборчиво и невнятно, но не было возможности формулировать нормально: слишком сильно "уплывало" сознание. - Пошли, - сняв с шеи ключ, Сэм слепо сунул его в руки Рори и выбрался из машины.
Его хватит, чтобы идти вперёд и отражать атаки. Но лучше бы добраться поскорее, пока он ещё точно помнит, на чьей должен быть стороне в этой схватке.

+2

13

Сказать, что поездка выдалась не слишком увеселительной – не сказать ничего. Аврора даже не смотрела по сторонам, не рисковала поднять взгляд и выглянуть в окно, опасаясь, что от нервов и потери сил ее просто вывернет наизнанку. Ругая себя последними словами за то, что ведет себя как девчонка сопливая, Блэквуд железной хваткой вцепившись в руку Сэма, с такой неженской силой, что наверняка останутся синяки.
На заданный вопрос Лидия ответила неоднозначно, но облегчения от знания Аврора и не ждала – сейчас для нее время исчислялось исключительно в промежутке от «долго» и «смертельно долго». И невидимые стрелки неумолимо тянулись ко второму. Рори неловко ерзала на заднем сиденье, силилась как можно меньше неудобств причинять спутникам, хотя усилия были тщетными, ибо по паре раз каждый из мужчин посохом по подбородку все же получил. Не то чтобы Блэквуд беспокоилась о их здоровье, скорее уж по привычке о целости посоха.Да и вообще, опасения за жизнь Найтвинга были настолько сильны, что по сути вытравляли из мыслей все остальное. Потому Рори и не заметила сразу чертов мост, подняла голову лишь в момент, когда машина резко притормозила, из-за чего бывший экзорцист нехило приложилась головой о спинку переднего сиденья и сдавленно выругалась сквозь зубы.
- Ну вашу ж мать. Я так и знала, – хмуро процедила Аврора, не обращая внимания на неодобрительные взгляды представителей благороднейшего и древнейшего рода Монтгомери. – Думаю, сможет, если что я… – Сэм перебил ее на полуслове, и Блэквуд внимательно выслушала его, приняла из рук Найтвинга амулет, тут же нацепив его на шею и спрятав под футболку.
- Осторожнее, – пробурчала себе под нос Рори, выбираясь из машины вслед за Сэмом и цепко присматриваясь – не начнет ли крениться в сторону и не придется ли его подхватить. Впрочем, это предостережение рваных и неуклюжих движений Найтвинга касалось меньше всего. Проследив, чтобы все спутники выбрались из машины, Аврора быстро повела плечами и, немного размяв затекшие конечности, заняла место чуть впереди Сэма во главе процессии. Ружья и патроны – это, несомненно, прекрасно, но никакому оружию Рори не доверяла больше, чем посоху, а им, как-никак, орудуют в ближнем бою. То есть первый удар ей лучше бы принять на себя и надеяться на то, что у Монтгомери не сбит прицел, и ее чисто случайно не нашпигуют железом словно индюшку на День Благодарения.
- Тебе лучше держаться позади, но придется направлять меня, – через плечо бросила Аврора Лидии, деланно небрежно покачивая посох в правой руке. – Остальные, будьте начеку на случай, если мертвяки проявят к нам повышенный интерес. Помним, что главная задача – прикрыть Сэма.
Блэквуд, по старой орденской привычке записавшая не прошедших специальную подготовку в категорию почти что балласта, тем не менее, надеялась, что ее вынужденным напарникам хватит и выдержки, и умений, чтобы не подкачать в ключевой момент. Сложнее всего ей самой было абстрагироваться от состояния Найтвинга и сконцентрироваться на самом движении вперед. Краем глаза Аврора все равно продолжала то и дело присматривать за Сэмом, попутно максимально осторожно прощупывая энергию вокруг него с помощью дара. И то, как Найтвинг теперь ощущался, не нравилось ей совсем – мертво, затхло, почти как зомби, бродившие неподалеку. Он и выглядел немногим лучше. Бледный, будто посеревший и жутко сосредоточенный Сэм был сам на себя непохож, и, по правде говоря, пугал Аврору до чертиков.
Мертвецы на процессию почти не реагировали, маленькому отряду прямо-таки катастрофически везло. Всего один раз полуистлевшее существо, некогда бывшее высоким мужчиной, потянулось в их сторону, но Найтвинг, бесстрастно выступивший чуть вперед, явно отшиб у того нюх своей неживой энергией.
- Молодец, Сэмми, – облегченно улыбнулась Аврора, заглядывая тому в глаза и тут же испуганно отшатываясь. В его взгляде не было ни капли сознания, только пустота, мертвая и густая, мгновенно затопившая Блэквуд, едва та подвинулась ближе.
- Сэм... Сэм!  - Рори поймала двинувшегося было дальше Найтвинга за плечо и рывком дернула к себе. – Сэм! Посмотри на меня! – от испуга в голосе стали пробиваться истерические нотки. Даже не повернувшийся на ее зов Найтвинг целеустремленно продолжал движение, и Авроре пришлось буквально повиснуть на нем, дабы удержать на месте. В какой-то миг она осознала, что он уже не придерживается прежнего направления, а просто тянется за сгинувшим в темноте мертвецом, и внутри у Рори все оборвалось.
- Найтвинг! Чтоб тебя! Сэм! – отчаянно звала Аврора, с каждым вскриком отвешивая некроманту чувствительную оплеуху. – Очнись!
Наплевав на все предостережения, да и на здравый смысл заодно, Аврора собралась с силами и потянулась к ясно осязаемой связи между ней и Сэмом, что протянулась через амулет-ключ. От того холода, каким дохнуло на нее от этой связи, Блэквуд словно оцепенела, прирастая к месту и хватая ртом воздух. Теперь, когда она слышала и чувствовала отголоски того, что испытывал в тот момент сам Найтвинг, Рори не могла уже вспомнить ни цели путешествия,  ни даже собственного имени. Она знала только одно – ее зовут, зовут на сотни и тысячи разных голосов, среди которых нет-нет да пробивается хоть один до жути знакомый, и не откликнуться на этот призыв было почти невозможно.
Сфокусировавшись на ощущении руки Сэма в своей, Аврора постаралась сбросить с себя онемение, но не преуспела, и только больше увязла в зловонной жиже мертвенной энергии, разлитой повсюду.

+2

14

Лидия поймала на себе угрюмый взгляд Стивена, но никак не отреагировала на него - выбора-то всё равно не было. Ей казалось нецелесообразным тратить силы Сэма на то, чтобы отпугивать мертвецов по дороге - она бы предпочла, чтобы с ними разбирались боевые маги, а Сэм поберег свою энергию для финальной стадии путешествия.
Лидия надеялась, он знает, что делает.
Сейчас её занимало другое - как перебраться через мост. Взорванный, он вздулся арматурой и проволочными решётками, казался готовым вот-вот рухнуть в реку, но в некоторых местах пройти по одному всё же было возможно - если ступать аккуратно и не весить при этом триста фунтов.
Практическое применение мысли, реальная задача, которую нужно решить здесь и сейчас помогли Лидии отвлечься от страхов. Верно говорят: глаза боятся, а руки делают. Такой гаммы эмоций, быстро сменяющих друг друга, она не испытывала со времён, когда была подростком.
Но они не успели даже подойти к разлому - Аврора, повысив голос, пыталась достучаться до Найтвинга, с которым, похоже, случилось то, о чем он и предупреждал. Лидии даже показалось, что девушка вот-вот забьется в истерике и отвесит ему пощечину. И действительно, пытаясь добиться его внимания, она несколько раз ударила мужчину, но и это не заставило его повернуться.
Сэм шёл прочь от них, к скопившимся у моста мертвецам, то ли собираясь пополнить их ряды, то ли уже считая себя одним из них. Раньше он дал указание Авроре удерживать его с помощью амулета - того самого, который Лидия подарила ему в день первой встречи. И действительно, девушка потянулась к ключу, висящему на шее. Словно противовес, он должен был удержать Сэма по эту сторону границы между миром живых и мертвых. И что же?
Лидия в несколько шагов преодолела расстоянии до них, заглянула Авроре в лицо. Девушка была бледной, будто потерявшей много крови, и ее взгляд в точности повторял взгляд Сэма - направленный глубоко в себя, отсутствующий, потусторонний.
Лиам направился было к ним, но Лидия предупреждающе махнула рукой:
- Стойте на месте.
Сэм сказал, что нельзя прикасаться к нему даром.
Лидия лихорадочно размышляла.
Она вспоминала все, что Сэм говорил об амулете. Ключ должен был позвать его, как позвал саму Лидию тогда, в Луизиане - она помнила это ощущение по-прежнему ясно: факел в снежной метели, пульсирующее сердце. Он должен был напомнить Сэму, что тот по-прежнему жив. А теперь еще и Авроре.
Этот ключ Лидия сделала для мужа, но Уолтер так и не вернулся домой за своим подарком. Как же давно это было! Казалось, будто в прошлой жизни.
Сэм сказал, что нельзя прикасаться к нему даром, но каждый амулет связан со своим создателем.
Лиам спросил, что им делать.
Лидия видела, что те немногие мертвецы вокруг, видимо почуяв в сети некроманта слабину, нерешительно направились к ним.
- То, ради чего мы вас взяли. Защищайте нас.
Она прикрыла глаза, чтобы лучше сконцентрироваться и не отвлекаться на внешний мир. То, что она собирается найти, не увидишь глазами. Эта материя куда тоньше, чем материальный мир, и куда податливее.
Лидия вспомнила свой сон, из которого и достала этот ключ. Ключ висел в воздухе, окруженный сиянием, и за ним охотился демон с двумя минувшими смертями. Ей удалось украсть у него ключ, вынести из сна и выковать его из самого древнего железа, что нашлось в доме. Она хотела, чтобы этот амулет защитил Уолтера, дороже которого в ее жизни не было никого. Он был не просто ее мужем и любовником, он был ее героем. Ее учителем и наставником, ее лучшим другом. Он никогда ее не подводил. Лидия постаралась почувствовать свою любовь к Уолтеру такой, какой она была прежде, не отравленная ядом потери. Эта любовь - связующая нить поколений, жизни и смерти - заполняла ключ, светлая и горячая. Этой любви было много для Лидии, но не для других. Сэму и Авроре этого было недостаточно. Им были нужны свои собственные факел и сердце.
Тогда Лидия подумала о другом дне. Свадьба Авроры - до того момента, как невеста стала открывать подарки. Какой счастливой она выглядела, как была наполнена жизнью! Лидия воссоздавала в памяти картины одну за другой: обручальные кольца, поцелуй у алтаря, веселая Сейдж, счастливый Нейтан. Словно идеальный образец пресловутой американской мечты, но с той разницей, что это не было абстрактной моделью. Всё было реальным, в отличие от темной силы, что притягивала их к пропасти.
Вспомните о них. Вы должны вспомнить.
Где-то там, за границей ее внимания, началось противостояние с ожившими мертвецами, что подошли опасно близко: Лиам и Стивен не давали им приблизиться больше, чем на двадцать ярдов.
Мертвецов было немного, и вдвоем ведьмаки справятся без труда. Вот только как долго мертвецов будет немного? Падальщики чувствовали живую кровь - а может, это магия так сильно привлекала их.

+1

15

Сначала Сэм осознавал каждый свой шаг, каждое движение, он был предельно собран и сосредоточен. Помнить себя, собственное имя, свою принадлежность к миру живых - это то немногое, что всегда способно вытащить некроманта, как бы далеко он ни зашёл, отправляясь на противоположный берег реки. Найтвинг сейчас не чувствовал самого себя живым в полной мере, смертные души рядом с ним сверкали раздражающе яркими огнями, били по нервам, вынуждали чуть ли не отгораживаться. И всё-таки он пока помнил, кто он, зачем явился сюда и в какой мере ответственен за тех, кто идёт с ним.
Мертвецы отступали. Чем дальше он шёл, тем больше они слабели, тем меньше в них оставалось того выморочного подобия жизни, которое подняло их из могил. Перед энергией некроманта, которая сейчас стелилась ковром впереди него они будто становились бессильны, истощались на глазах. Сэм оскалился по-волчьи.
- Вы - мои, - проговорил он негромко и глухо. - Мои. Сейчас и впредь, - выдохнув эти слова, некромант вскинул руку, словно хотел что-то метнуть в подступавшую толпу, и потянул себе силу, наполнявшую мертвецов, впитывая её всем своим существом.
Мир потемнел, стало холодно, кажется, острее и злее холода он никогда раньше не испытывал. В голове стоял гул, схожий не то с боем набата, не то с гулом разгулявшегося ветра. Неподвижно замершему на берегу реки Найтвингу казалось, что его хлещет тысяча невидимых лезвий, кромсая, перекраивая и превращая в новое существо. Внутренняя боль неуклонно росла, но бороться с ней не хотелось - хотелось идти ей навстречу, принимать её как можно более полно. И Сэм пошёл, уже почти не прислушиваясь к затухающему вокруг живому миру.
Голос, когда-то знакомый, а теперь почти не имевший значения, неожиданно зазвучал рядом, пробился к нему откуда-то из-за пределов такой родной теперь темноты. Сэм приостановился, медленно повернул голову и посмотрел на женщину, которая настойчиво звала его по имени. Из глубины памяти выплыло её собственное имя - Аврора. Её жизненная сила трепетала совсем рядом, причиняла почти физическую боль своей яркостью. Усилием воли Сэм заставил себя сосредоточиться: он ведь, кажется, велел ей что-то делать, велел быть рядом. Зачем?.. Память не давала ответа, и некромант хмурился, пытаясь собрать её по осколкам.
Оплеухи заставили слегка вздрогнуть, но не пробудили - только оборвали и без того тонкую нить воспоминаний. И как только она лопнула, Сэм по-прежнему медленно отвернулся от Авроры и двинулся дальше, в объятия той мёртвой силы, которая так ласково звала его к себе. Имя Рори, как и странная смутная потребность не терять её из виду всё ещё существовали, но с каждым шагом будто бы выцветали всё больше.
Острая боль вспыхнула во всём теле одновременно с тем, как перед глазами встал образ улыбающейся белокурой девочки. Найтвинг замер, словно споткнулся, и застонал в голос, невидяще вытянул вперёд руки. Со следующей вспышкой пришёл образ молодого мужчины, как две капли воды похожего на самого Сэма. Потом картины замелькали одна за другой: немолодые мужчина и женщина, улыбаясь, держатся за руки, черноволосая девушка в белом платье - Аврора - беззаботно смеётся чьей-то шутке и, наконец, тревожные зелёные глаза, настороженный, вечно недоверчивый взгляд. Сэм мучительным усилием вернул себе ещё одно потерянное имя - Маллен - и в следующую секунду мир обрушился на него со всем своим светом, запахами и звуками.
Найтвинг со стоном рухнул на колени и хрипло перевёл дыхание. Вокруг цвела весенняя Алабама, а на их небольшой отряд наседали почуявшие кровь и жизнь мертвецы. Сэм рывком поднялся на ноги. Сила пульсировала в груди, но теперь жизнь и смерть будто бы переплетались и смешивались внутри. Они больше не пожирали друг друга, только вливались в вены некроманта вместе с кровью.
Сэм резко взмахнул руками, чувствуя, что по-прежнему не растерял связь с гостями с той стороны, и ударом энергии отшвырнул их в сторону, словно ударной волной. Следующее движение далось труднее - слишком уж тяжела была новая сила в руках - но удар, пришедшийся по тем, от кого оборонялись Монтгомери, тоже пришёлся в цель. Найтвинг, на ходу переводя дух, зашагал к их небольшому отряду.
- Я в порядке! - он вскинул руку, привлекая к себе внимание, и прибавил: - Идёмте дальше, я вас больше не оставлю.
Голова всё ещё шла кругом, он не слишком хорошо сознавал, в каком состоянии его спутники, но больше не чувствовал себя чужим в мире живых и был уверен, что не потеряет связь снова.

+2

16

Чем дольше Аврора задерживалась в густом мраке, наполненном мертвыми голосами, тем меньше было сил искать оттуда выход. В какой-то момент показалось, что его и нет совсем. Та тьма не давала родиться даже мысли о существовании света, уничтожала малейшее о нем воспоминание. Где-то рядом был Сэм, это Рори знала, но найти его не могла, и только слепо шарила в пустоте, надеясь на некроманта наткнуться.
«Ничего не выйдет», – безразлично подумала Блэквуд, едва уже осознавая, что вообще нужно было сделать.
А потом в пустоте появился первый образ, который подействовал на Аврору как пощечина. Улыбающийся светловолосый мужчина, протягивающий к ней руки. Нейтан. Ней. Его лицо потянуло за собой целую череду воспоминаний – содранные коленки, ощущение теплого гладкого дерева под рукой, белое платье. Вслед за именем мужа пришли и другие, тоже теплые и желанные. Вот Чак крепко обнимает ее и громогласно поздравляет молодых. За его спиной отец смеется, а Маллен, даже под чужой личиной удивительно похожий на себя, усмехается и старательно удерживает на лице самое что ни на есть благопристойное выражение. Клэри хлопает в ладоши, и прижимает к груди пойманный букет.
Дальше было проще. Стоило отвоевать воспоминания, как вернулось и все остальное – зрение, слух, осязание. Аврора хрипло и жадно вдохнула, зажмурилась на мгновенье и вновь открыла глаза. Ноги плохо держали Блэквуд, но она упрямо оттолкнула протянутую руку одного из провожатых – Стивена или Саймона? – и прошипела сквозь зубы:
- Сама. Все в порядке.
К счастью, времени лелеять свое недомогание не было, Сэм уже деятельно призывал отряд продолжить путь. Аврора, бросив на Найтвинга быстрый цепкий взгляд, убедилась, что тот выглядит не так плохо, как можно было ожидать, и на том успокоилась. Главное – найти того мертвяка, о котором говорила Лидия Монтгомери, и отправить несчастные мощи туда, где им самое место.
Сначала Рори с трудом удерживала заданный мужчинами темп, но быстро пришла в себя и даже обогнала Монтгомери, зашагав вровень с Сэмом. Тот едва ее замечал, сконцентрировавшись на поиске, но Блэквуд было достаточно просто присутствия рядом кого-то знакомого, чтобы не бояться снова соскользнуть в ту же тьму. Или хотя бы чтобы не дать этому страху чересчур разрастись и получить власть над ней.
- Не хочу показаться грубой, но долго еще? – поинтересовалась, наконец, Рори. – Мы хотя бы в верном направлении движемся?
Окликать Сэма было отчего-то жутко. То ли вспоминалось его пустое выражение лица, когда Блэквуд пыталась дозваться в прошлый раз, то ли то, как властно и уверенно отдавал он приказы орде мертвецов. В момент, когда Найтвинг прибегал к некромантии, знакомый ей с детства, любимый названный брат исчезал – оставался отдаленно похожий на него незнакомец, примеривший чужое лицо. До сих пор Аврора никогда не осознавала, отчего это Мэллори была настолько против занятия сына магией смерти. Понимание пришло только теперь, вместе с мыслью, что, будь Рори на ее месте, она тоже не желала бы собственному ребенку такой судьбы.
Когда казалось, что поиск будет бесконечен, Сэм остановился, а за ним и остальные. Аврора с облегчением перебросила посох из одной руки в другую и повернулась к Найтвингу, ожидая указаний.

+1

17

На периферии она слышала, как Лиам и Стивен убивают тех, кто и так должен быть мёртв - или, по крайней мере, пытаются это сделать. Продержаться достаточно долго, чтобы Найтвинги взяли себя в руки. Если они этого не сделают, смерть будет мучительной, глупой и, что самое главное, не окончательной.
Давайте же. Возвращайтесь.
Вспышка силы - и Лидия отступила, открыла глаза и вернулась в "здесь и сейчас". Один взгляд, чтобы понять, не пострадали ли её люди, другой - в порядке ли Аврора и Сэмюэль.
Лидия кивнула и сделала остальным Монтгомери знак, что всё хорошо, они идут дальше.
Аврора догнала некроманта, и теперь они вдвоём шли впереди. А с Лидией поравнялся Стивен.
- Послушай, - заговорил он тихо, как говорил всегда - голосом вкрадчивым, будто специально созданным для нашёптывания и интриг. - Ему не хватит силы там, на кладбище. Он и сейчас на пределе.
Лидия поджала губы, но ничего не ответила. Стивен озвучил то, о чём думала и она сама. Она верила в Сэма и надеялась на него, но одной веры и надежды может не хватить, когда количество восставших вокруг будет таким большим, что два боевых мага и один стихийник не справятся. Возможно, её план был плох изначально. Возможно, эта диверсия закончится лишь новыми смертями. Но поворачивать назад нельзя, как и заранее сдаваться.
Тем временем вдалеке показалась кладбищенская ограда - они были почти у цели.
- Нам нужны две могилы: Уиллогби и Уортингтон. Я подозреваю, что наша та, вокруг которой будет больше мертвецов. Сэм, ты сможешь почувствовать её?
Тем временем вдалеке, в туманной, как это водится, дымке появились фигуры. Они двигались медленно, но недостаток скорости возмещали количеством: их было столь много, что Лидия затруднялась подсчитать. Они шаркали и утробно рычали, и Лидия почти физически чувствовала запах тлена.
Когда люди умирают, они обычно слегка потрясены, или обижены, или даже хуже. И всё, что им нужно, это доброе слово и дружелюбное лицо - и, конечно, немного человеческой плоти. Однако эти мертвецы отличались от тех, что заполнили улицы Монтгомери: они умерли слишком давно, и плоть слезла с них, оставив лишь голый скелет. Черепа в зверином оскале сохранили ещё часть волос, а серые кости кое-где покрывали старомодные одежды.
- Ох, ну наконец-то. А я уж думал, что нас здесь никто не ждёт, - Лиам, как всегда, был преувеличенно жизнерадостен и рвался в бой. Лидия не разделяла его ажиотаж.
Она вдруг почувствовала себя персонажем компьютерной игры, и впору бы подумать, что это нереально, этого не может происходить с ней... Но кошмар начался слишком давно, чтобы уместиться в меру одного сна.
- Нам лучше двигаться быстрее, - она повернулась к Сэму: - Только скажи, куда?

0


Вы здесь » TSS: ASUNDER » СЮЖЕТНЫЕ ЭПИЗОДЫ » [097] awake and undead


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC